La maratón de montaña Huanghe Shilin, de gran altitud, empezó el sábado por la mañana con buenas temperaturas. Sin embargo, a las 13 horas, hora local, las condiciones meteorológicas cambiaron, con una lluvia helada, granizo y vientos huracanados que azotaron a los corredores en el condado de Gansu.

Liang Jing, uno de los runners de ultramaratón más conocidos de China, está entre los fallecidos, confirmó un grupo de maratón llamado Hong Kong 100 Ultra Marathon a través de un comunicado publicado el domingo.

El grupo de maratón dijo que Liang fue miembro «favorito» de la comunidad de corredores de ultramaratón de Hong Kong, ya que participaba frecuentemente en la carrera anual de sendero de 100 kilómetros de Hong Kong y fue subcampeón en los dos últimos años, añadió.

También lo describió como “uno de los mejores atletas de ultraresistencia del mundo” expresando sus condolencias a su familia.

La suspensión del ultramaratón y labores de búsqueda

A medida que descendían las temperaturas en el Bosque de Piedra del Río Amarillo, los runners comenzaron a informar que estaban sufriendo de hipotermia, mientras que otros desaparecieron.

Los organizadores del maratón suspendieron la carrera y lanzaron un grupo de búsqueda de 1.200 personas para así rastrear el terreno. La operación de búsqueda continuó al anochecer.

La mayoría de los corredores llevaban pantalones cortos y delgados y camisetas.

Janet Ng, directora de la carrera del Ultramaratón de Hong Kong 100, declaró el domingo a CNN que no estaba en condiciones de comentar la importancia o la seguridad del maratón de Gansu, pero sí señaló que la comunidad de runners de montaña se encuentra de luto y con una gran tristeza.

“No lograba sentir mis dedos”

Un corredor participante declaró a la publicación local Red Star News: En un momento, no podía sentir mis dedos (porque hacía mucho frío). Al mismo tiempo, mi lengua también se sentía congelada”.

Contó que decidió abandonar la carrera. “Retrocedí hasta la mitad de la montaña y entré en una cabaña de madera por indicación de un socorrista. Ya había unos 10 corredores más que bajaron antes y esperamos el rescate en la cabaña durante una hora. Al final llegaron unos 50 corredores y se refugiaron en la cabaña”.

El domingo por la mañana se confirmó que 151 de los 172 participantes en la carrera se encontraban a salvo,y ocho de ellos se encontraban en el hospital. Otros 21 fueron encontrados muertos, según el diario estatal People’s Daily.

La distancia de la carrera, de 100 kilómetros, era más del doble de la de un maratón estándar.